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ニューズマックス「米中対決のバトルフロントになった台湾のチップ産業TSMC」

写真は、TSMCのロゴの横で影になっている警備員 (Sam Yeh/AFP via Getty Images)

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米国時間12月27日Newsmax via © 2021 Thomson/WAU

「米中対決のバトルフロントになった台湾のチップ産業TSMC」

記事によると、米国と中国の大国間の争いの最前線で、台湾は防御の名人芸を披露しており、双方にとって必要不可欠な存在となっていると伝えています。

最先端の半導体製造を独占している巨大企業、台湾積体電路製造股份有限公司(TSMC)は、今日の最先端のデジタル機器や兵器に欠かせない技術を手に入れています。

TSMCは、世界の半導体生産量の90%以上を占めていると言われています。

超大国である米国と中国は、緊張を増す対立の中心にあるこの小さな島に深く依存しています。

米国ワシントンは、強大化する中国にTSMCの工場を制圧されてしまうと、米国の軍事的・技術的リーダーシップが脅かされることになるのです。

しかし、もし中国が攻めてきた場合、大事なファウンドリーを無傷で奪える保証はありません。

ファウンドリが戦闘の犠牲となり、中国の巨大なエレクトロニクス産業へのチップ供給が途絶えてしまう可能性もあります。

また、仮に中国に奪われずに済んだとしても、生産に欠かせないグローバルなサプライチェーンから切り離されてしまうことは間違いありません。

アメリカも中国も、この依存関係を解消したいと考えています。

現在、アメリカはTSMCを説得して、先進的な半導体を製造する米国のファウンドリーを開設させ、国内のチップ産業の再建に数十億ドルを投じようとしています。

北京も多額の予算を投じているが、チップ産業は多くの主要分野で台湾に10年ほど遅れをとっています。

半導体産業アナリストによると、この差は今後数年でさらに広がると予想されています。

台湾のチップ産業は世界経済にとって非常に重要であり、台湾のチップ産業を中国の攻撃から阻止し、これをアメリカが支援保証する「シリコンの盾」と呼ぶ人もいます。

台湾の王美花:ワング・メイ・フア:経済大臣は、9月にロイター通信のインタビューに応じ、

「これは単に経済的な安全性の問題ではありません。国家の安全保障にもつながっている」

と述べ、台湾の将来に深く関わっていることを語っていましたが、後日、同省は「シリコンの盾」説を否定する声明を発表し、

「チップ産業が台湾の 『シリコンの盾』であると言うよりも、世界のサプライチェーンの中で台湾が重要な位置を占めていると言う方が適切である」

と述べています。

王美花経済大臣

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台湾にとって危険なのは、チップ製造工場として知られるTSMCファウンドリーが、まさに矢面に立たされていることです。

TSMCファブは、中国に面した台湾の西海岸の狭い平野部にあり、最も近いところで130kmほどの距離にあります。

ほとんどの工場は、軍事戦略家が中国の侵攻の際に上陸する可能性が高いと考えている、いわゆる紅海に近く、台湾北西部の新竹にあるTSMCの本社とその周辺の工場群は、この海岸からわずか12キロしか離れていません。

昨年7月、台湾は数千人の軍隊を動員して、最先端のチップを製造するファウンドリーの1つであるTSMCギガファブ15がある西海岸の工業都市、台中への中国の攻撃を模擬することで、業界の脆弱性を見せつけたと言います。

侵攻作戦では、「敵」の空挺部隊が清泉崗空軍基地に降下し、ギガファブ15から車で9分の距離にある管制塔を占領し、沖合では、中国の侵攻船団が台中の海岸に向かって航行させ、戦闘は台中を包み込み、台湾軍と戦車が空軍基地を取り戻すために反撃し、指揮官は空爆、ミサイル、大砲を呼び寄せ、実弾を使って「侵略船団」を攻撃し、侵攻は撃退されたと伝えています。

中国の国営メディアは、この演習シナリオを揶揄し、「中国軍が上陸する前に、ミサイル攻撃の波が島の軍隊を破壊する」と破壊できる可能性を強調して報道しています。

中国の国防省台湾事務弁公室はこの記事への質問には答えていないようです。

台湾経済部は、台湾の製造工場への脅威について聞かれ、

「過去50年間、中国は台湾を支配するために武力を行使することを決して諦めなかったが、その目的は半導体産業だけではない。台湾はこのリスクに直面し、管理する能力がある」

と付け加えています。

TSMCは、声明の中で、チップ産業はグローバルに展開しており、複数の地域や多くの専門企業の設計、原材料、設備、その他のサービスに依存していることを次のように強調しています。

「そのため、1つの企業や1つの地域ではなく、グローバルなコラボレーションが半導体産業の成功には欠かせません」

アメリカの不安

中国が台湾への軍事的威嚇を強化する中、ワシントンは米国のチップ依存に対する不安を示しています。

米中央情報局(CIA)の元上級情報員でアナリストであり、現在はCenter for a New American Securityのシニアフェローであるマルティン・ラッサー氏は、

「ワシントンでの大きな懸念は、北京が台湾の半導体生産能力を掌握する可能性です。そうなれば、アメリカ経済や米軍のプラットフォームの運用能力に壊滅的な打撃を与えるでしょう」

と述べています。

国防総省の高官は、12月8日の上院外交委員会で、台湾の安全保障が「米国にとって非常に重要」である理由は、台湾の半導体にあると述べ、中国の台湾攻撃に対抗する必要性について、バイデン政権の中で最も明確な発言をしたと伝えています。

ホワイトハウス国家安全保障会議のスポークスマンは、チップの脆弱性についてはコメントしませんでしたが、

「平和的な手段以外で台湾の将来を決定しようとするいかなる努力も、西太平洋の平和と安全に対する脅威とみなす」

と述べています。

台湾のチップの優位性は明らかに戦略的に有利であるが、中国が武力で台湾を占領しようとするのを阻止するには十分ではないかもしれないと警告する人もいます。

オバマ政権で国防次官補を務めたウォレス・グレッグソン元米海兵隊中将は、ヨーロッパ諸国の深い経済的相互依存関係が1914年の戦争を防げなかったと述べています。

グレグソン氏は、半導体産業は島の安全保障に「徹底的に役立つ」としながらも、それが「戦争の犬」が放たれたときに紛争を防ぐことができるかどうかは疑問だと述べています。

さらに、中国の習近平国家主席は、台湾を北京の支配下に置くことを自らのレガシーとしています。

グレグソン氏は、

「習近平は、妥協することも、ましてや引き下がることもできません。彼はこの成果に縛られているのです」

と述べています。

中国とアメリカにとって危機に瀕しているのは、携帯電話やコロナのパンデミック対策に不可欠な医療診断・研究機器など、ほとんどすべての先進的な軍事・民間技術を動かすチップへのアクセスです。

米中の軍拡競争に欠かせない最先端チップは、台湾が独占している10ナノメートル以下のチップです。10ナノメートル以下のチップは、数十億個の電子部品を数ミリ四方の面積に集積しています。

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米国が心配しているのは、人工知能を兵器に利用する競争で負けてしまうことです。

人工知能とは、機械が人間よりも優れた問題解決能力や判断力を持つことです。戦争に革命をもたらすと期待されていますが、それは半導体にかかっています。

超党派の「人工知能に関する国家安全保障委員会」は、3月に議会に提出した報告書の中で、TSMCへの脅威が重大な脆弱性を露呈したと警告しています。

台湾は「最先端のチップの大部分」を生産しており、アメリカの「主要な戦略的競争相手」から少し離れた場所にあるといいます。

「もし、潜在的な敵国が、長期的に半導体で米国を脅かしたり、突然、米国の最先端チップへのアクセスを完全に遮断したりすれば、戦争のあらゆる領域で優位に立つことができるだろう」

アメリカだけではなく、北京にとっても多くの問題があります。

台湾のチップがなくなると、中国の産業は壊滅的な打撃を受けます。

米議会調査局が2020年10月に発表したレポートによると、中国は世界の半導体需要の60%を占めています。このレポートによると、中国で使用される半導体の90%以上は、外国のサプライヤーによって輸入または現地生産されていると報告いています。

台湾は重要なサプライヤーです。

台湾経済省のデータによると、今年の第1四半期、台湾の最大の貿易相手国である中国への輸出の約半分が半導体であり、前年同期比で33%増加しています。

コロナ・パンデミックの影響で世界的にチップが不足していますが、これは台湾紛争の影響を予見させるものです。

ボストン・コンサルティング・グループと米国の半導体産業協会が4月に発表したレポートによると、台湾の生産量が1年分失われると、国際的な電子機器のサプライチェーンが停止すると報告されています。

中国とアメリカの両方が台湾に依存しているという、このシリコンのにらみ合いの輪郭は、数十年前からアメリカと台湾の政策選択の結果として形成されてきました。

米国の半導体産業は、研究、開発、設計の分野でリーダーシップを発揮し、多くの面で優位性を保っており、今年4520億ドルの価値があると推定される世界の産業の中で、収益のほぼ半分を占めています。しかし、アメリカは先進的なチップの製造を主に台湾に委託しているのです。

ブレックファスト・ブレイクスルー

台湾がチップメーカーとして台頭するきっかけとなったのは、1974年初頭、台北の繁華街にある豆乳とスチームパンで有名な店での朝食だったと、台湾の工業技術研究院が説明しています。

米国の大手ハイテク企業であるラジオ・コーポレーション・オブ・アメリカ(RCA)の中国出身の幹部が、台湾の政府関係者に大胆なアイデアを持ちかけたのです。

台北はRCAと技術移転契約を結び、技術者を派遣することになったと言います。

2020年5月まで台湾の科学技術大臣を務めた陳良圭は、

「当時は、この技術がこれほど重要になるとは誰も知らなかった」

と語っています。

1985年、米国の半導体メーカー、テキサス・インスツルメンツ社で25年の経験を積んだ中国出身のエンジニア、モリス・チャンが台湾での技術開発の責任者として採用され、1987年、チャン氏は政府を主要株主としてTSMCを設立しています。

チャン氏は、世界の半導体産業を大きく変える決断をしたのです。

それは、TSMCを他社のチップを作る純粋なファウンドリーとすることだったのです。その後、設計に集中してコストを削減したい欧米のメーカーから注文が殺到したのです。

モリス・チャン氏

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現在、TSMCの時価総額は、上場企業の中で11番目に高い水準にあります。今年は約300億ドルの設備投資を予定しており、これは台湾の国防予算160億ドルの約2倍に匹敵する規模です。

チャン氏が4月に台北で行った講演で、台湾のチップ産業を「国を守る聖なる山脈」に例えて、TSMCが台湾経済において極めて重要な役割を果たしていることを表現しました。

チャン氏はロイターに対し、

「TSMCのような影響力を持つ企業を台湾に作るのは非常に難しいという意味で使いました」

と述べています。

ボストン・コンサルティング社と米国半導体工業会が4月に発表したレポートによると、台湾は現在、世界の最先端の半導体製造能力の92%を占めています。残りの8%は韓国が占めていると言います。

中国への挑戦

台湾は早くからこの「宝」を守ってきました。

1990年代後半、台湾の李登輝総統(当時)は、中国に進出しているハイテク企業が自社の技術を海外に流出させないよう、規制をかけました。

その後、規制は緩和されましたが、TSMCをはじめとする企業は、最先端のファウンドリーを中国国内に建設することができませんでした。

「今思えば、業界のサプライチェーンはすべて中国に移すことができたはずです」

と、台湾の元技術大臣である陳氏は述べています。

習近平の下で、中国は最先端のチップを自給自足することを目標としており、これを「半導体の大躍進」と呼ぶ人もいます。習近平の構想を阻むのは、台湾の規制だけではありません。アメリカが主導して中国への技術移転を制限していることと、先端半導体の製造が非常に複雑であることです。

米国とその同盟国は何十年にもわたって中国にチップ技術の障壁を課してきましたが、その目的は主に北京の先端兵器開発を抑制することにあります。米国は、輸出にライセンスが必要な特定のチップ技術のリストを作成し、中国の大手チップメーカーである 中芯国际集成电路制造有限公司(SMIC)への技術輸出を制限しています。

SMICに対する規制は、10ナノメートル以下の高度なチップを製造するために必要な品目を阻止するために調整されています。従って、これまでのところ、中国はほとんどが民生用電子機器向けの低価格チップを生産しています。

この封じ込め戦略の鍵となるのが、ワッセナー・アレンジメントです。

ワッセナー・アレンジメントとは、商業用と軍事用の両方に使われる「デュアルユース」技術の拡散を抑制するために、42カ国が自主的に結んだ協定です。

最も重要な規制は、極端紫外光(EUV)を使用する機器に対するものです。

EUVは、レーザーで発生させた光をミラーで集光し、シリコン基板上に極薄の回路を形成する技術です。EUVは、半導体製造の最先端技術であり、EUVによって、チップメーカーはより高速でパワフルなマイクロプロセッサーやメモリーチップを製造することができます。

オバマ政権の元商務次官補、ケビン・ウルフ氏によると、EUVの禁止は、中国が現在の最先端である5ナノメートルのチップや、現在開発中のより高度な半導体を製造する努力を妨げることを目的としているといいます。

中国の経済企画担当者にとって、半導体の独立は最重要課題です。目指すのは、原材料、研究、チップの設計、製造、パッケージなど、すべての分野を国内企業が担当する、いわゆる「クローズドループ」だといいます。

というのも、既存のチップのグローバルサプライチェーンは、数百種類の材料や化学物質、50種類以上のハイテク機器、ヨーロッパ、北米、アジアに点在する数千のサプライヤーなど、非常に複雑だからです。

バイデン政権が行った米国のサプライチェーンの脆弱性に関する調査では、北京が60の新工場の開発を含む1,000億ドルもの補助金をチップ産業に投入していることが6月に報告されました。

しかし、こうした支出の一部は、倒産や貸し倒れ、プロジェクトの放棄など、すでに巨額の損失につながっていると報告されています。

米国、日本、オランダ、台湾の半導体業界のベテランたちは、中国が外国の技術を獲得し、より良いプロジェクトに資金を投入できたとしても、先端チップで成功する保証はないとして、次のように述べています。

「先端チップの製造は、これまでにないほど複雑な製造プロセスである。チップの製造には3〜4ヵ月、1000以上の製造工程が必要です。また、原始的な環境で行われ、原子レベルの粒子を操作する精密機器も必要です」

また、中国は人材不足にも直面しています。中国は、台湾、韓国、アメリカからエンジニアや技術者を集めていますが、これらの努力では大きなブレークスルーを得るには至っていません。

TSMCのような企業は、膨大な数のプロセスに対応する専門家チームを持っています。

台北にある戦略研究協会の研究員である元海軍大佐のチャン・チン氏は、台湾のチップ産業にとって、これらのエリート・プロフェッショナルが最も重要な資産であるとして、

「もし台湾に侵攻してきたら、共産党軍は技術部門で働く人材を守るために最善を尽くすだろう」

と彼は言います。

チップ製造を台湾に譲ったアメリカは、今、その動きを逆転させようとしており、アメリカAI委員会は、チップ製造業を再建するために政府が350億ドルのインセンティブを使うことを求めましたが、台湾はプライオリティーを明け渡すつもりはないといいます。

TSMCは、いわゆる3ナノメートル技術を用いた最先端のチップの試作を開始し、2ナノメートルのチップを作るための研究開発にも着手しています。

台湾の経済企画庁である国家発展委員会のカン・ミンシン委員長によると、現在から2025年までの間に、国内外の企業が台湾のチップ産業に3兆ドル(1,080億ドル)以上の投資を行う予定だと発表しています。

このような工場や設備への投資の後は、

「台湾の半導体産業にはほとんど競争相手がいなくなるだろう」

と、カン・ミンシン氏は述べています。

 

以上。

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